Saturday, December 24, 2011

Souper de Noël / Christmas Dinner

Quelle meilleure façon de célébrer la Veille de Noël en Californie que d'aller au Parc national Yosemite? Le Dîner Bracebridge de Yosemite est l'endroit par excellenc pour célébrer un Noël à l'ancienne, un festin visuel somptueux. Des costumes colorés de bijoux d'artistes aux couronnes anciennes suspendues sur chaque fenêtre, la salle à manger de l'Hôtel Ahwahnee prend des airs d'un noble aérien du Châtelain estimé Bracebridge, l'hôte fictif du soir. Célébré depuis que l'Ahwahnee est ouvert en 1927, le Dîner de Bracebridge est fondé sur une histoire de Washington Irving, le livre d'esquisse qui décrit le Jour de Noël, 1718 au Hall de Bracebridge dans Yorkshire, l'Angleterre.

Le célèbre photographe Ansel Adams a écrit le programme du Dîner de Bracebridge original, qui suit toujours son score de Chants de Noël classiques. Aujourd'hui, un ensemble d'acteurs de plus de 100 personnes, en incluant des artistes de la chorale d'Eugene Fulton de San Francisco déplace des dîneurs aux déchirures avec l'interprétation l'a capella "Sainte Nuit" une minute et mettant les spectateurs hurlant du rire suivant les pitreries du Seigneur de Misrule (le bouffon de cour de justice à qui on a donné la règle pendant le soir).

Le mot "dîner" ne fait pas honneur au festin de sept services du soir. En 2010, le menu a inclus la sarriette de tarte au fromage blanc de chèvre, le faisan braisé de la Californie et fithivier châtain, le filet de boeuf brandt rôti, le vin mulled chaud et le pouding de prune. Toutes les 335 portions de chaque service sont servies frais dans une question de minutes, une merveilleuse organisation que l'on peut seulement appeler un miracle de Noël.

Un délice! Qui va y aller?

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What a better way to celebrate Christmas Eve in California than heading to Yosemite National Park? Yosemite's Bracebridge Dinner is the epitome of the old-fashioned Christmas, a sumptuous visual feast. From the performers' jewel-colored costumes to the antique wreaths hung on every window, the Ahwahnee Hotel dining room takes on an air worthy of the esteemed Squire Bracebridge, the evening's fictional host. Celebrated since the Ahwahnee opened in 1927, the Bracebridge Dinner is based on a story from Washington Irving's The Sketch Book which describes Christmas Day, 1718 at Bracebridge Hall in Yorkshire, England.

Famed photographer Ansel Adams wrote the original Bracebridge Dinner program, which still follows his score of classic Christmas carols. Today, a cast of over 100, including performers from San Francisco's Eugene Fulton Chorale move diners to tears with an a capella rendition of "O Holy Night" one minute and have them howling with laughter the next at the antics of the Lord of Misrule (the court jester who has been given rule over the evening).

The word "dinner" doesn't do justice to the evening's seven-course feast. In 2010, the menu included Savory Chevre Cheesecake, Braised California Pheasant & Chestnut Pithivier, Roasted Brandt Beef Tenderloin, hot mulled wine and plum pudding. All 335 servings of every course are served fresh in a matter of minutes, a marvel of organization that can only be called a Christmas miracle.

Yum! Who's going?

1 comment:

Rockenheimer said...

T'ecris bien en sacrament! Meme si je me forcais je serais pas capable d'ecrire comme ca. It's humbling. :)

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